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  • Foto del escritorTatiana Phillips

Rompiendo el silencio: desentrañando la realidad del HIV/AIDS


A little boy wearing a blue tee shirt who is pointing out his missing tooth.

Los sudores nocturnos, la fiebre y la fatiga son sólo algunos de los primeros síntomas del HIV. Dado que estos síntomas comunes pueden confundirse con la gripe u otra enfermedad, ¿puede realmente estar seguro de si es negativo para el HIV? Sin la educación y la conciencia adecuadas sobre cómo protegerse, es posible que haya tenido un momento de pánico si no se ha realizado una prueba reciente. Esta guía le explicará lo que necesita saber sobre el HIV/AIDS para protegerse de contraer el virus y lo que puede hacer si vive con él.


Una breve descripción del HIV/AIDS

El HIV , o virus de la inmunodeficiencia humana, es un virus que ataca el sistema inmunológico del cuerpo. Las personas con HIV que no tratan el virus pueden desarrollar AIDS (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Cuando la pandemia del AIDS se convirtió por primera vez en tema de noticias en Estados Unidos, no estaba claro cómo se podía contraer el HIV, a quién atacaba el virus y cómo permanecer protegido contra él. Lo único evidente era que la gente moría rápidamente.


Los primeros casos reportados de HIV en los Estados Unidos fueron en 1981. Cinco hombres homosexuales reportaron un caso agresivo de neumonía que luego mostraría sistemas inmunológicos debilitados que ninguna cantidad de recetas o tratamientos podrían ayudar a mejorar. Los cinco hombres fallecerían más tarde, al mismo tiempo que aparecían otros casos de cáncer raros y agresivos en diferentes partes del país. Si bien los dos tipos de enfermedades aparentemente desconectadas no parecen tener nada en común, los científicos determinaron que el HIV era la principal causa del debilitamiento del sistema inmunológico en todos estos casos. En seis meses se notificaron 337 casos, de los cuales un tercio falleció. Los estadounidenses estaban aterrorizados.


La importancia de crear conciencia sobre el HIV/AIDS

A través de cuidadosas pruebas médicas, los médicos descubrieron cómo se podría propagar el HIV, quiénes tendrían mayor riesgo de contraer el HIV y qué medidas se pueden tomar para protegerse de contraer el virus. Al crear conciencia sobre el HIV/AIDS, podemos educar mejor a todos sobre lo que el HIV y el AIDS hacen a las personas y cómo prevenir la propagación del virus.


Actualmente, el estado de Florida es el tercer estado del país con mayor número de casos de HIV positivos. Si bien los casos más altos provienen predominantemente del sur de Florida, a partir de 2022, en el condado de DeSoto , la tasa por cada 100.000 habitantes de personas con HIV (PWH) fue de 445,8 en comparación con Florida en 557,9 para todos los modos de exposición y grupos de edad.


La mejor manera de disminuir el número de casos positivos en nuestros condados y nuestro estado es educar al público y crear conciencia sobre el HIV/AIDS. Sin esos dos componentes, esos casos solo aumentarán con el tiempo, lo que llevará a que nuestro estado se convierta en el lugar número uno de nuestro país.


Comprender el HIV/AIDS

El HIV es un virus que ataca y destruye las células T del cuerpo que combaten las infecciones, haciendo que la persona portadora del HIV sea susceptible a contraer otros virus y enfermedades. El HIV imita las células T y se apodera del cuerpo de la persona. Como no existe cura para el HIV, si contraes el virus, lo tendrás por el resto de tu vida. Gracias a los avances de la medicina, ahora contamos con medicamentos que las personas que viven con el HIV pueden tomar para prolongar su esperanza de vida. Sin embargo, cuando el HIV apareció por primera vez, los pacientes con HIV morían rápidamente.


Si bien algunos pacientes, pero no todos, desarrollan AIDS, el AIDS es la última etapa del HIV y a menudo conduce a la muerte. Afortunadamente, nuestros profesionales médicos han desarrollado medicamentos eficaces para ayudar a las personas con HIV a vivir vidas más largas y fructíferas que incluso aquellas que tenían acceso a medicamentos como el AZT en los años 1990. Es importante señalar que, si bien tener HIV ya no es la sentencia de muerte que alguna vez fue, todavía no es algo que deba tomarse a la ligera.


Contraer HIV

Dado que es una enfermedad que dura toda la vida y que puede transmitirse a otras personas si no se tiene cuidado, es imperativo comprender cómo se puede contraer el HIV y qué medidas preventivas se pueden tomar.

El HIV se puede transmitir mediante el intercambio de una variedad de fluidos corporales de personas que viven con el HIV, como sangre, leche materna, semen y secreciones vaginales. El HIV también se puede transmitir durante el embarazo y el parto. Las personas no pueden infectarse a través del contacto cotidiano, como besarse, abrazarse, darse la mano o compartir objetos personales, comida o agua.


Los comportamientos y condiciones que ponen a las personas en mayor riesgo de contraer el HIV incluyen:

  • tener sexo anal o vaginal sin condón;

  • tener otra infección de transmisión sexual (ITS) como sífilis, herpes, clamidia, gonorrea y vaginosis bacteriana;

  • participar en el uso nocivo de alcohol y drogas en el contexto del comportamiento sexual;

  • compartir agujas, jeringas y otros equipos de inyección y soluciones de drogas contaminados al inyectarse drogas;

  • recibir inyecciones inseguras, transfusiones de sangre, trasplantes de tejidos y procedimientos médicos que impliquen cortes o perforaciones no estériles y

  • sufrir lesiones accidentales por pinchazos con agujas, incluso entre los trabajadores de la salud.


A pesar de lo que se podría suponer acerca de ser susceptible a contraer el HIV, las enfermedades de transmisión sexual no discriminan edades, sexos, culturas, religiones o preferencias sexuales. Es a través de medidas desprotegidas que uno podría estar en riesgo de contraer el HIV. Entonces, ¿cómo puede asegurarse de protegerse contra el HIV?


Prevención del HIV

El HIV es un virus prevenible que, con la protección y las precauciones adecuadas, puede ayudar a detener la propagación de la enfermedad. Uno de los métodos más sencillos para prevenir la propagación del HIV es utilizar protección al mantener relaciones sexuales. Debido a que el HIV se puede propagar mediante relaciones sexuales imprudentes, es imperativo recordarle los beneficios de usar protección como los condones. Los condones no sólo te protegen del HIV/AIDS sino también de otras ITS y embarazos no deseados.


Otro método para protegerse de la propagación del HIV/AIDS es hacerse una prueba de detección de enfermedades de transmisión sexual y de HIV cada vez que tenga actividades sexuales con una nueva pareja. Incluso si usted tiene cuidado, es posible que su pareja no lo sea. Si sospecha que puede haber estado expuesto al HIV/AIDS, lo mejor es hacerse la prueba lo antes posible. Algunos médicos recomiendan medicamentos antirretrovirales (ARV), incluida la PrEP oral y productos de acción prolongada como los anillos vaginales de dapivirina y el cabotegravir inyectable de acción prolongada.


Los ARV también pueden ser útiles para evitar que las madres transmitan el HIV a sus hijos. Las personas que toman terapia antirretroviral (ART) y que no tienen evidencia del virus en la sangre no transmitirán el HIV a sus parejas sexuales. El acceso a las pruebas y al TAR es una parte integral de la prevención del HIV.


Conclusión

Aunque el HIV ya no es tan digno de noticia como antes, sigue siendo un virus que afecta a aproximadamente 39 millones de personas en todo el mundo en 2022. Sólo a través de una educación y una conciencia adecuadas podemos tener esperanzas en cuanto al número de casos de HIV positivos. disminuir en los próximos años. Dado que nuestro estado ocupa el tercer lugar a nivel nacional en cuanto a pacientes HIV positivos, debemos ayudar a difundir la conciencia sobre el virus y los métodos para protegernos contra él. Con su ayuda, podemos aumentar la conciencia y disminuir el número de casos. Para obtener más información sobre cómo encontrar recursos locales para clínicas, sitios de pruebas o médicos, ¡comuníquese hoy con uno de nuestros trabajadores de salud comunitarios capacitados!

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